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Thomond Park, rugby en Limerick

Rugby en Limerick, Irlanda

Considero que para sentirse en sintonía con el país de acogida hay que comer la gastronomía típica del lugar y frecuentar los lugares utilizados por los nativos, ya sean discotecas, pubs, parque, zonas de ocio entre otras cosas. También sería conveniente  practicar  el idioma, en ese sentido, hacer una inmersión lingüística, en definitiva, sentirse uno más haciendo todo lo que hacen ellos.

En este aspecto, y siendo Irlanda, el rugby allí es como una religión, yo tuve la suerte de estudiar en University Of Limerick, Universidad de Limerick, con el programa erasmus y el equipo de esta ciudad son los Munster que juegan en el estadio Thomond Park, es uno de los mejores equipos del continente.

El estadio de Thomond park tiene capacidad para 26,500 espectadores, es uno de los estadios más bonitos de Europa y el lema del equipo es »to the brave and faithful, nothing is impossible’‘  que significa »Para el bravo y el fiel, nada es imposible».

Este equipo ha sido campeón de Europa, además como curiosidad os diré que ha sido el único equipo de Irlanda que ha conseguido ganar a los All blacks (Nueva Zelanda) , os dejo un link sobre un documental de 1 hora y veinte minutos que habla sobre este partido legendario, pincha aquí. (en inglés)

Nosotros, elegimos ir a ver un partido de Heineken Cup, la homóloga de la Champions league en fútbol, o la Euroliga de baloncesto, allí pude darme cuenta que el fútbol no es nada importante, el rugby es el rey,  en las calles tienen las banderas de los munsters, y la gente viste con las camisetas  rojas del equipo como aquí en España hacemos con el Barça o el Madrid.

munsters en Thomond park
Partido de los munsters en Thomond park

Además me gustó mucho una pancarta que pude leer »Irish by birth, munsters by grace of god» que significa  »irlandés por nacimiento, de los munsters por la gracia de Dios» .

Lo curioso de todo es que una vez más, cambiaron todos mis estereotipos al visitar un lugar, por ejemplo, yo pensaba que quien iba a ver este deporte era »violento» y » gente mal educada» pero otra vez más el vivir in situ me hizo cambiar mis prejuicios, vi ir a ver al rugby a familias, personas de las tres generaciones todas agitando sus banderas de los munsters, animando a su equipo sin insultar o desmerecer al rival, lo que importa son los munsters en este caso, es digno de admirar ver a niños con sus padres dirigiéndose al estadio sin ningún problema, en algunos campos de fútbol o otro deporte  no pueden decir lo mismo y os hablo de campos de primera división española…

thomond park limerick
Thomond park, Limerick

Aprendí que el rugby es un deporte muy noble, de lucha, superación, estrategia, entrega, en definitiva, que  hay darlo todo para conseguir triunfar.

Oír rugir a Thomond Park cuando hay una falta en contra es algo muy bonito de escuchar, pero lo que más me sorprendió fue que cuando pitaban una falta tanto a favor como en contra después del rugido había un silencio sepulcral hasta que el jugador golpea al balón, yo no me había dado cuenta de esto, mientras  estaba hablando con uno de  mis compañeros se giraron bastantes personas a »mandarnos callar» eso sí de manera muy educada ya que  rompíamos el silencio.

Aquí os muestro una foto del escudo de los munsters, aquí estoy con los compañeros que compartimos esta experiencia, por cierto con uno de ellos viaje también a Edimburgo y a Irlanda del norte.

Escudo de munster rugby Limerick Irlanda
Escudo de munster rugby Limerick Irlanda

 ¿Cuánto cuesta un partido de rugby en Irlanda?

La respuesta es 33 euros, el partido fue Munsters contra Ospreys, lo compramos en ticketmaster , el partido que presenciamos es uno de los mejores del continente ya que el equipo galés al que se enfrentaban es uno de los mejores equipos de rugby del mundo.

rugby, munsters, Limerick
rugby, munsters, Limerick

Y algo loable es que la copa del mundo fue en Nueva Zelanda en 2011 y el día anterior Gales había ganado, por lo tanto la nación de San Patricio había sido eliminada, antes de llegar al partido no sabíamos como iba a reaccionar Thomond Park de ahí a que nuestra sorpresa fuese más que grata ya que al llegar allí vi banderas de Gales, y he de decir que no hubo ningún problema, todos muy respetuosos, ¿hubiese pasado lo mismo en España o en otro país con el fútbol? sinceramente no lo creo.

Para finalizar quiero añadir que este partido fue mi primera experiencia con »otro tipo de deporte», gracias a ello cuando visite otros países siempre que pueda iré a ver un partido del deporte rey, como puede ser el Hockey en Canadá, el Baseball o la NBA en Estados Unidos…¿quién sabe?

Thomond park
Thomond park

Tal vez os preguntéis por que no fui a ver un partido de Hurling, la respuesta es que este deporte no está bien promocionado y es complicado tener información sobre ello, eso sí, lo veía en la televisión, un deporte apasionante y muy entretenido, es una pena que »solo» se practique en Ireland e Irlanda del Norte.

Como apunte final os dejo una imagen de la ciudad de Limerick, en este caso aparece el King John’s Castle, en caso de que decidáis visitar el estadio, es recomendable estar un día paseando por el centro de la ciudad.

Castillo rey John Limerick Irlanda
King John’s Castle, Limerick, Ireland
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Escrito por Jesús Martínez - @vero4travel

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