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Qué ver en Banjul en un día

Una de las primeras búsquedas que realiza el viajero que desea informarse sobre viajar a Gambia es sin lugar a duda qué ver en Banjul en un día o dos días. La pregunta no es baladí siendo fruto del desconocimiento que contamos sobre el país más pequeño del África continental. A continuación, os queremos mostrar nuestra experiencia apenas unas horas para que podáis haceros una idea de qué hacer en Banjul Gambia, un viaje a la capital del país.

Qué ver en Banjul en un día, Gambia.

Asamblea nacional

En el camino a Banjul, encontramos sorprendidos la asamblea nacional, construida en el año 2015. Nos asombró su novedoso edificio más propio de un país desarrollado o del mismísimo G8, que de una nación en vías de desarrollo. Sin ir más lejos,  la infraestructura por carretera solamente está garantizada en las vías principales del país.

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Asamblea nacional de Gambia – Qué ver en Banjul en un día

Como curiosidad, Gambia es una democracia cuyo presidente ostenta el poder desde los últimos 22 años,cuenta con una gran estima entre el pueblo gambiano (Última noticia de Diciembre de 2017, se está produciendo un cambio de poder en Gambia). No es extraño encontrarnos mensajes escritos como Dear Mr President, Africa Hero (Quiero señor presidente, héroe de África). Os dejo los artículos sobre Gambia que se publican en el país para que podáis ver como va el proceso electoral.

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22 aniversario de la revolución del 22 de Julio. Africell (compañía telefónica) y el presidente. Qué ver en Banjul

Arco del triunfo

Sin lugar a duda, este monumento era una de mis grandes razones para visitar Banjul. Diseñado por el conocido arquitecto senegalés Pierre Goudiaby. Se erigió en 1996 para conmemorar el alzamiento militar producido por el actual presidente en 1994.

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Qué ver en Banjul en dos días

Este golpe de Estado devolvió la democracia al país. Desde 1994 mantienen el mismo presidente que cada 5 años vuelve a ganar las elecciones de manera libre y democrática según los observadores internacionales. Como dato anecdótico, el soldado desconocido cuenta con un gran parecido al presidente y sostiene una niña en el brazo recordándonos que contando con el apoyo de las mujeres y los niños mantendrá el poder. Según nos comentaron nuestros amigos de Fer y Vero, merece mucho la pena subir las escaleras para tener unas vistas estupendas tanto de Banjul como de la mezquita. No obstante los 39 grados que hacía en Octubre y la falta de tiempo nos impidió subir! :D.

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Mezquita de Banjul – Gambia. Qué visitar en Banjul en un día

Museo Nacional.

Sin aire acondicionado y totalmente destartalado, para muchos, es uno de los lugares de interés en Banjul. Para aquellos que se preguntan qué visitar en Banjul, el museo nacional y su historia debe estar entre sus planes. En honor a la verdad nosotros no lo vistamos porque ese día debido a un percance salimos tarde del hotel.

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Museo Nacional de Gambia – Qué ver en Banjul en un día

Pero el Museo nacional nos enseña que Gambia es un «país inventado» por los británicos. Por este motivo, la capital fue fundada en el siglo XIX con el objetivo de competir con los franceses tanto en el tráfico de esclavos por vía fluvial como en las actividades comerciales propias del puerto. Controlar el río fue clave para el desarrollo económico tanto de la región como de la colonia. Si deseas saber más sobre la historia de Gambia te recomendamos este artículo.

Albert Market

Dejando a un lado la ostentación mostrada por el presidente tanto por el arco del triunfo como la nueva asamblea nacional, entramos repentinamente en la África más desorganizada y caótica.  Mercado Royal Albert construido en el siglo XIX es uno de los mayores ejemplos de decadencia colonial en Gambia, recibe este nombre por ser el marido consorte de la Reina Victoria quien controlaba la colonia en esos tiempos.

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Mercado Royal Albert. Qué ver en Banjul en un día

Aquí encontrarás todo tipo de puestos separados por gremios donde es prácticamente imposible poder orientarte si no es preguntando. Las pequeñas tiendas venden todo tipo de ropa y calzado, telas, pescado, frutas, verduras, artesanías, pan…  Un plan ideal para los que busquen saber qué hacer en Banjul, ir de compras!

El desorden prima y la limpieza e higiene brillan por su ausencia. Caminar por Albert Market es hacerlo entre olores más próximos a la repugnancia y los colores más propios del paraíso. Un mercado diferente repleto de contraste que merece la pena visitar a la hora de establecer nuestra ruta de viaje y saber qué ver en Banjul.

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Todo por los suelos, garrafas que sujetan los puestos… Qué ver y hacer en Banjul en un día.

Una vez uno cruza la puerta de Albert Market sabe que lo anteriormente conocido no tiene cabida aquí. Las profesiones más surrealistas coexisten con lo más elemental y primario del ser humano donde apartar las moscas y evitar pisar el agua estancada con olor a pescado es una de sus principales actividades. Me recordó mucho a nuestra experiencia visitando Tanji el mercado de pescado.

Gran descripción periodística  de El País sobre Albert Market

«Se vende de todo en los puestos instalados, en perfecto desorden. En el mismo suelo o en las pequeñas tiendas. Los tejidos coexisten con las verduras, el pescado con las toallas, las frutas con los zapatos, los muebles con los pañuelos. Inmunes al tumulto trabajan sastres, peluqueros y ebanistas. En medio de una batahola permanente y de los olores a pescado y a especias se desarrolla un baile caótico de los multicolores trajes, con centenares de comerciantes y vendedores, mujeres en su mayor parte, que, siempre a gritos, gesticulan, negocian un precio, se interpelan de un puesto a otro, comentan las últimas noticias. Al visitante extranjero, alguna que otra vendedora le propone, risueña, pescado o tomates»

Calles de Banjul

Otras de las cosas curiosas de la escapada a la capital fue caminar por sus calles no asfaltadas repletas de todo tipo de elementos. Hombres subidos a camiones donde es más importante la mercancía que el propio ser humano, mujeres transportando comida en sus cabezas, niños correteando detrás de los coches para saludar (y a veces pedir caramelos) a los extranjeros, hombres con carretillas portando mercancía de un lugar a otro o llevando su vida a hombros. Todo esto entre edificios coloniales medio abandonados y porque no decirlo, destartalados reconvertidos en escuelas.

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Mujeres de Gambia. Calles de Banjul

Pasado colonial

Banjul debe su desarrollo al aumento del comercio británico y a día de hoy es todavía palpable su influencia. Desde el anteriormente mencionado Royal Albert Market, al campo de cricket que hoy en día es utilizado para conciertos, discursos políticos o eventos deportivos.

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Campo Criquet Banjul Gambia

Aunque son sus antiguas casas coloniales las que llaman mi atención de las cuales destaco la casa de Shyben A.Madi. Un holding de varias empresas que lleva en Banjul desde 1890.  Otros legados de esta época son la Catedral cristiana o la iglesia anglicana.

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La casa colonial que llamó mi atención. Qué ver en Banjul en un día

Razones para aventurarse y saber qué visitar en Banjul

Consideramos que al igual que ocurre con San José en Costa Rica, los viajeros son muy injustos y olvidan que visitar Banjul en un día puede ser una experiencia magnífica. Tenemos que tener en cuenta que Gambia es un país repleto de naturaleza donde priman las actividades y las comodidades de los imponentes resorts o sus restaurantes «europeos». Sin embargo, más allá de la zona turística se encuentra una capital con apenas 40.000 habitantes que espera con los brazos abiertos que los viajeros acudan a conocerla. Sin lugar a duda, Banjul es la mejor puerta hacía el África negra.

Hospedaje en Gambia

Si estás buscando dónde dormir en Gambia no te pierdas nuestro vídeo sobre el Kololi Beach Club Resort.

¿Qué os ha parecido este qué ver en Banjul en un día?. ¿Os animaríais a visitarlo?. Déjanos un comentario, nos encantaría saber tu opinión.

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